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COMBUSTIBLE

Un combustible est une matière qui peut brûler. En présence d’oxygène et d’énergie, un combustible peut se combiner à l’oxygène qui servira alors de comburant dans une réaction chimique. Cette réaction génère de la chaleur qu’on appelle la combustion.

La grande majorité des matériaux d’origine organique sont des combustibles.
Il en existe plusieurs et tous permettent de produire de la chaleur ou de l’énergie ou même les deux à la fois, phénomène qu’on nommera la cogénération : bois, charbon, pétrole, essence, méthanol, gaz naturel…

La famille des combustibles est scindée en deux catégories :

- Combustibles fossiles : pétrole, charbon, gaz…
Leur combustion rejette dans l'atmosphère du dioxyde de carbone (CO2) qui provient de la combinaison d'atomes de carbone issus du sous-sol et d'oxygène atmosphérique. Ces rejets de CO2 participent à l'effet de serre et aux changements climatiques actuels.

- Biocombustibles : biocarburants liquides, copeaux, granulés de bois, céréales et autres aspects de la biomasse…
Ils sont issus des plantes. La combustion des ces combustibles-ci rejette du CO2 atmosphérique qu’ils ont accumulé durant toute leur croissance. De là, leur combustion annonce un bilan CO2 beaucoup plus faible.